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Florent Conti is an author and Youtuber known for his Youtube channel “Ma vie en van” or “My Life in Van”. For the last two years, he has been sharing his experiences with minimalism and #vanlife, exploring the outdoors across North America, and making weekly vlogs. His book, Ma vie en Van, explores how living in a van opened up his perspective on life, work, and people. He also produces short documentaries about other people’s ideas and projects, particularly exploring unique individuals and how they live differently from others.

10. Less Expenses

One of the main reasons I moved into my camper was because I was financially unable to travel and pay rent at the same time. Therefore, I had to make a decision, which ended up being very easy. It‘s true that vanlife still involves a bunch of expenses, including vehicle registration, insurance, gas, groceries, and more. However, you would still have these expenses if you owned a car and lived in an apartment. Becoming rent or mortgage-free, without any utility bills to pay every month is the first step towards the freedom of movement every travel addict craves.

9. Your Home Is Everywhere

Imagine a world where your house could travel with you wherever you go. You could have beachfront property, with a view on the Atlantic or the Pacific, or maybe even live in the woods. Do you love the mountains? That’s an option too! Do you prefer living in a cool neighborhood? The options are endless. There are an abundance of national forests and public lands across this continent, just waiting for you to explore.

Tempting, isn’t it? The main downside of owning a house (along with a burdening mortgage) is the fact that you won’t be able to easily move if a different place is calling you. If you own a cabin by the lake, every summer and fall, year after year, you will have to come back to the same place with the risk of depriving yourself of another part of the country you could discover and enjoy. Living in a tiny home on wheels will allow you to call everywhere home and live relatively comfortably, without the obligation of staying in one place.

8. Redefining What “Comfort” Is

My most impactful realization on this journey has been understanding that a converted vehicle allows us to experience comfort differently. In our “normal” lives, we become so used to every little thing making our life easier, which can lead to dissatisfaction. Having to adjust to a life that involves owning less and having limited access to basic things, like water and electricity, allows you to enjoy the small pleasures in life, such as a long shower, or finding a nice place to camp that you can call home for the night. Vanlife definitely allows us to be more conscious of everything we take for granted in today’s society.

7. Becoming Aware Of Your Own Consumption

Whether it is with electricity, water, fossil fuel, or waste, vanlife is a fabulous exercise to learn how to consume just what you need. Having to think about how you will get power, or how much you can use until it runs out, will give you a deep sense of satisfaction. Just like Baloo from the Jungle Book, look for the bare necessities.

6. Less Chores

Living in a tiny space makes cleaning easy. REALLY easy! Forget about all the vacuuming you’d have to do in a normal house, not to mention cleaning the bathroom, the bedroom, the living room, the kitchen, etc. With all these rooms combined in one, and by picking up after yourself just a little bit every day, you end up nearly without chores. All it requires is a little bit of sweeping the few square feet of your home every once in a while. When people sell vanlife as the ultimate dream, it really is the truth!

5. Moving With The Seasons

Some people don’t like winter, others hate the heat of summer. A house on wheels makes it simple to go where the sun is. It becomes second nature to follow the seasons and any activity that you might be pursuing where you’d need warmer (or colder) weather.

4. Nature At Your Doorstep

Most vanlifers can agree on one thing: moving into a van will reconnect you with nature. Whether it is hiking, kayaking, surfing, biking, or bouldering, vanlife means being close to a variety of outdoor activities that let the soul and the body breathe. These are simple sources of vital energy that can help you live a happy and healthy life.

3. Redefining Work

Moving into a camper will most likely redefine your perspective on work and money. These factors are the most common fears people have before jumping into vanlife. “How can I make money while traveling?” is one of the questions I get asked almost every day. Some people are naturally born with the ability to get by anywhere, or have developed a career out of freelancing or seasonal work. But the majority of people have a hard time picturing how to earn money without working at a desk from 9 to 5, while waiting for a paycheck every two weeks. I was part of the latter before living in a van, but forcing myself to change the way I lived forced me to change the way I looked at work and income.

It can be said that burnouts and mental health issues may be linked to the way people feel about themselves in a traditional work environment. I simply don’t believe we were made to sit at a desk all day, staring at a screen. Life requires adventure! Living in a van teaches you to work smart. Work to live, instead of living to work.

2. Quality Sleep

I would never have believed that the best nights’ sleeps could be in a vehicle, on a twenty year old foam mattress, without even a pillow. Having tires as bedsprings gives our bodies the perfect shock absorber, which could be compared to a motorized hammock. Moreover, cars act as a “Faraday’s cage” in the sense that we don’t have the waves that usually go through our bodies in a normal house, which keep us awake. Being able to regularly go to bed in a different environment allows full-on recovery sleep, free of the usual concerns (although with new ones sometimes…)

1. Internal and External Discovery

In summary, vanlife is a very accessible way to discover various horizons, whether far away or close to home (because home is wherever you park it, remember?). Not only do these travels force us to explore the world outside, they also allow us to discover ourselves internally and to live better, either alone or with the company we keep. Vanlife teaches you that life can be simple and extremely rich at the same time.

We’d love for you to share why you love vanlife or how your personal experience has changed you. Comment below or get in touch with us!

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10 BONNES RAISONS DE VIVRE EN VAN

Florent, connu pour sa chaîne Youtube où il partage chaque semaine ses aventures de #vanlife est l’auteur de « Ma vie en van : Pour vivre heureux, vivons légers » (disponible sur http://mavieenvan.com)

Diminuer les dépenses

L’une des raisons principales pour lesquelles j’ai déménagé dans un camper van est que j’étais financièrement pas capable de voyager et payer mon loyer en ville. Il fallait donc faire un choix, qui au final est facile à prendre… Certes, la vie en van implique des dépenses comme l’immatriculation, les assurances, le carburant… Mais ces dépenses sont des frais que l’on aurait de toute façon qu’on vive en van ou non. Se délester d’un loyer ou d’une hypothèque, et de factures multiples est le premier pas vers la liberté de mouvement à laquelle tous les addicts de voyage aspirent.

Avoir un chez-soi partout

Imaginez un monde où vous seriez propriétaire d’un chalet n’importe où où vous vous trouvez sur le globe ? En face de la plage, qu’elle soit sur l’Atlantique ou au bord du Pacifique, dans le bois, au pied des Montagnes Rocheuses, en Gaspésie avec vue sur le fleuve St-Laurent… Tentant, n’est-ce pas ? Le défaut principal d’avoir un chalet ou une maison secondaire (en plus d’une hypothèque) est que malgré la beauté des lieux, cette propriété peut devenir source de stress et d’ennui, et forcer ses propriétaires à y revenir chaque fin de semaine au lieu d’explorer de nouvelles contrées. Avoir un véhicule permettant de s’installer et d’être confortable sans la contrainte de devoir y rester, est l’une des meilleurs raisons d’envisager la vie et le voyage en van.

Confronter l’inconfort

Parlant de confort, la découverte qui m’a probablement le plus frappé est comment le fait de vivre dans un camion aménagé permet de redéfinir notre notion du confort. Trop habitués à tout avoir facilement à portée de main ne nous encourage pas à apprécier les petites choses et contribue au sentiment d’insatisfaction permanente très fréquence parmi les générations actuelles. Devoir s’ajuster à la vie en van et tirer un plaisir inouï de choses primaires prendre une douche, trouver de l’eau, chercher un endroit où passer la nuit… nous font prendre conscience de tout ce que l’on prend pour acquis dans notre société.

Prendre conscience de sa consommation

Que ce soit avec l’électricité, l’eau, les énergies fossiles, ou encore les déchets, la vie en van est un fabuleux exercice pour apprendre à consommer juste ce dont on a besoin. Devoir se penser un système électrique, et adapter sa consommation à combien de Watts de panneaux solaires on dispose, de quelle batterie, quel onduleur… donnent à celui ou celle qui vit en van des connaissances techniques, mais aussi et surtout la satisfaction ultime de pouvoir se contenter du nécessaire.

Avoir moins de tâches ménagères

Vivre dans un petit espace permet de limiter tout le nettoyage qu’on a normalement à faire dans un appartement ou une maison traditionnelle. En lavant un peu après chaque utilisation, en remettant à sa place chaque chose que l’on possède dès qu’on l’utilise, et balayant une fois de temps en temps le sol, on se retrouve avec presque AUCUNE tâche ménagère. Quand on vous dit que la vie est van, c’est le rêve à portée de volant… on ne vous ment pas !

Bouger avec les saisons

Certains n’aiment pas l’hiver, certains haïssent les canicules. Une habitation mobile permet de fuir les saisons que l’on redoute et de littéralement suivre le soleil au gré des températures.

Redéfinir le travail

Déménager dans un fourgon, c’est aussi redéfinir sa conception du travail et de l’argent. Cette dernière est d’ailleurs l’une des peurs principales parmi ceux qui hésitent à se lancer. « Comment gagner ma vie en vivant sur la route ? » est une de ces questions que je reçois quotidiennement.

Certains ont une facilité à se débrouiller ou se sont développés une occupation de travailleur autonome leur permettant de travailler sur la route. Mais pour la majorité, difficile d’imaginer comment gagner sa vie sans aller s’assoir à un bureau et attendra son chèque de paie aux deux semaines. Je faisais partie de ces gens avant ma vie en van, et forcer à changer ma façon de vivre m’a forcé à changer comment je concevais la notion de travail auparavant.

Toujours plus d’études lient le malaise actuel et certains types de dépression à la manière dont les gens se sentent à leur travail. Sans aller jusqu’à dire que la vie en van est le meilleur antidépresseur (car elle ne l’est pas et nous le verrons dans un autre article qui parlera des inconvénients de la vie en van), vivre dans son camion permet d’apprendre à travailler intelligemment : travailler pour vivre, et non vivre pour travailler.

Une porte ouverte sur la nature

Si on associe l’avantage d’avoir une chambre partout à celui de travailler intelligemment, on arrive à ce que beaucoup de vanlifers vivent : une reconnection avec la nature. Randonnée, canot, surf, vélo, escalade… La vie en van, c’est aussi être proche de tant d’activités de plein air qui aèrent l’esprit et le corps, et ces sources d’énergies vitales sont pas mal tout ce dont on a besoin.

Avoir les meilleurs dodos

Je n’aurais pas cru dire un jour que mes meilleurs nuits se seraient passées dans un véhicule, sans même un oreiller, et sur un matelas en mousse. Mais le fait d’avoir comme sommier des pneus permet au corps un sommeil sans mouvements brusques, comme un hamac motorisé.

En plus de cela, les véhicules sont de véritables « cages de Faraday » : les mauvaises ondes ne pénètrent pas l’habitacle comme elle le font dans une maison, et cette isolation permet encore plus de dormir sur ses deux oreilles.

Découvrir et se découvrir

Bref… pour conclure cette série et résumer les neufs derniers points, la vie en van est finalement un moyen extrêmement accessible de découvrir plusieurs horizons, qu’ils soient dans la région d’où l’on vient, ou dans des contrées lointaines… Il n’y a pas de « petites » escapades, il y a seulement des voyages. Cette vie permet également de se découvrir, de se connaître, et ainsi vivre mieux, avec soi-même et avec les autres.

Et vous ? Partagez avec nous dans les commentaires pourquoi vous aimez votre vie en van !

Pour en lire plus sur la vie en van, procurez-vous « Ma vie en van ». Plus d’infos : http://mavieenvan.com

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