*Text and photos provided by Tanya and FX. Check out their blog, Wild Bike Odyssey! Keep scrolling to check out this story in French!**

Like any good adventure, it all started with a day in the bike park.

My boyfriend, François-Xavier (FX) and I met on a chairlift while mountain biking in Quebec last fall. He is from France, was living in his van, and didn’t speak English. I am from Ontario and my French was limited to ordering a coffee. We spoke different languages but our priorities clearly aligned. Through a shared passion for all things related to mountain biking, we planned an extensive road trip across the country.

We have both experienced the exorbitant drain on finances that arise from bike vacations.

The cost of bike park lift tickets, flights, baggage fees, hotels, and costly dining options make for an expensive couple of weeks. We were looking for something a little different, a little more affordable, and a lot more adventurous.

Living in the 2002 GMC Savana since April has meant that we have been able to save money and enjoy the flexibility of not being locked into a rental agreement. With the Savana, we could embark on a more extensive road trip. Accommodations were provided and we had a place to cook healthy inexpensive meals.

We knew what was important to us and we planned our excursion so that we could ride British Columbia’s most famous mountain bike locations throughout the summer. Then, we came up with a name and a story. We started sharing our experiences and creating content for fellow riders and explorers at Wild Bike Odyssey.

Between the two of us, we own six bikes.

These six bikes are our most precious cargo. The idea of leaving our bikes to endure the elements on a rack outside the van is not an option. Like a Tetris master, FX came up with a solution that has resulted in our beloved bicycles nesting safely in the garage of the Savana, protected from the outdoors but wedged in with little room to spare.

We decided to head for the west coast in June and continue our adventure until returning to Quebec in September. As van dwellers on a budget, we had a couple of stipulations between us. (1) we did not want to pay for a spot to sleep, and (2) we did not want to pay for water. While water can generally be found for free at tourist centers and sanitation dumps, we are pleased to have become more proficient at finding secret spots to sleep that are dark, quiet, and unpopulated.

There is nothing quite as serene as falling asleep nestled along a forest service road halfway up a majestic mountain, or as invigorating as waking to enjoy a coffee along the rocky edge of a rushing river.

Neither of us had driven across Canada before.

We were awed by the beauty of the previously undiscovered landscapes, the variety of the terrain, and the vastness of some of the more remote locations. The flexibility of traveling with the van allowed us to change plans and pick up new adventures along the way.

The drive was long but the west was ever-alluring. Overjoyed to cross the provincial border, we found a gorgeous site and our first evening in BC was spent with the van settled in along the Kicking Horse River.

Our riding started with a downhill day at Kicking Horse Mountain before we headed on to Revelstoke and then Silver Star. Our budget included a few locations that required lift tickets, expensive but necessary for downhill riding. To offset some of the cost we volunteered for a large slopestyle event at Big White, resulting in a few free lift tickets and a couple of delicious chicken sandwiches.

We rode the most iconic trails in Canada at Whistler Mountain Bike Park, in Pemberton, in Squamish, in Kamloops, and along the Sunshine Coast. We relaxed by hiking into the alpine and swimming in the icy glacier-fed lakes.

Living in the van provided us with the ability to be spontaneous and left us with the freedom to stay as long in one place as we’d like, to return and hit one more jump, or to pack up and drive 6 hours to reconnect with friends for another ride.

As mountain bikers, it was the trip of a lifetime but as adventurers, we knew it was only the beginning.

The return drive was filled with conversations about our future together; the lessons we learned along the way, people we met, the animals we encountered, and the prospect of buying a new van. The GMC Savana has almost 430,000 km into her and not all of those kilometers have been kind. While we will be sad to see her go we are excited to embark on a new project together, one that might have a little more space for our bikes and might have us standing upright while we cook dinner.

Best Bike Trails from our Summer in BC 2019 Roadtrip

1.) Crabapple Hits
Location: Whistler Mountain Bike Park, Whistler
Description: A wide open trail with very big jumps that require the rider to utilize a high level of skill and manage speed. These are some of the largest jumps in Canada.
Camping: Successfully stealthed nearby. Large community of van dwellers.

2.) A-Line
Location: Whistler Mountain Bike Park, Whistler
Description: A machine built flow trail with moderate to large jumps and an optional rock drop. Fun and playful trail that provides the rider with the opportunity to progress with jumping techniques and tricks.
Camping: Successfully stealthed nearby. Large community of van dwellers.

3.) 19th Hole
Location: Diamond Head, Squamish
Description: A steep, fast trail with lots of dusty roots, multiple small drops, and a few different line choices.
Camping: Found primitive down a FSR. Large community of van dwellers.

4.) Meadow of the Grizzly
Location: Diamond Head, Squamish
Description: A beautiful machine built trail with massive berms that offer riders some of the most beautiful views along the sea to sky corridor.
Camping: Found primitive down a FSR. Large community of van dwellers.

5.) Kamloops Bike Ranch
Location: Kamloops
Description: The infamous Bike Ranch is the most technical municipal bike park in the country. With a variety of jump lines and skills areas, the park offers the riding community an opportunity to progress, have fun, and ride big lines.
Camping: Stealthed successfully within a 20km range. 

6.) Beowulf
Location: Silver Star Mountain Bike Park, Vernon
Description: A 35km backcountry trail that invites the rider to descend deep into the cedar forests before embarking on an invigorating climb back up to the mountain meadows.
Camping: Camping not recommended on or close to the resort. Silver Star asks that vans, RV’s, and all vehicles pay to camp overnight in a parking lot.   

7.) Boondocker
Location: Boulder Mountain, Revelstoke
Description: A technical steep downhill trail with lots of loamy dirt and roots. The trail leads into an exceptionally well-built jump section with gap jumps and drops.
Camping: Found primitive down an FSR. Very welcoming community. 


Comme toute bonne aventure, tout a commencé par une journée dans le Bike Park.

C’est à l’automne dernier, lorsque je faisais du vélo de montagne au Québec, que j’ai rencontré François-Xavier (FX), mon petit ami. Nous nous sommes retrouvés sur le même télésiège. Il vient de France, vivait dans son van et ne parlait pas un mot d’anglais. Je viens de l’Ontario et mon français était limité à la commande d’un café. Nous parlions des langues différentes, mais nos priorités étaient clairement alignées! Fort d’une passion commune, pour tout ce qui a trait au vélo de montagne, nous avons planifié un long voyage à travers le pays.

Nous connaissions tous les deux les dépenses exorbitantes liées à des vacances à vélo. Le coût des billets de remontée pour les Bike Parks, les billets d’avion avec les frais de bagages, les hôtels et les restaurants, souvent onéreux. Cela représente des semaines vraiment coûteuses. Nous recherchions donc quelque chose d’un peu différent, d’un peu plus abordable et surtout de beaucoup plus aventureux.

Vivre dans la GMC Savana 2002, depuis avril, nous a permis d’économiser de l’argent et de profiter de la flexibilité de ne pas être lié à un contrat de location.

Avec la Savana, nous pourrions entreprendre un voyage plus long. L’hébergement était fourni et nous avions un endroit pour cuisiner des repas sains et peu coûteux. De quoi économiser pour le reste.

Nous savions ce qui était important pour nous. Après quoi, nous avons planifié notre excursion, de manière à pouvoir parcourir les lieux de vélo de montagne les plus célèbres de la Colombie-Britannique, tout au long de l’été. Nous avons trouvé un nom et une histoire. Aussi nous avons commencé à partager nos expériences et créer du contenu pour les autres riders et explorateurs de Wild Bike Odyssey.

À nous deux, nous possédons six vélos.

Ces six vélos sont notre chargement le plus précieux. Mais l’idée de laisser nos vélos, supporter les éléments, sur un support à l’extérieur du fourgon n’est pas une option. Comme un maître de Tetris, FX a mis au point une solution. Ce qui a permis à nos vélos bien-aimés d’être nichés en toute sécurité dans le garage de la Savana, protégés de l’extérieur mais coincés dans l’espace.

Nous avons décidé de nous diriger vers la côte ouest en juin et de poursuivre notre aventure jusqu’au retour au Québec en septembre. Habitants dans un van avec un budget restreint, nous voulions respecter certaines conditions : (1) nous ne voulions pas payer pour un endroit où dormir, et (2) nous ne voulions pas payer pour de l’eau. Bien que l’eau puisse généralement être trouvée gratuitement dans les centres touristiques et les dépôts d’assainissement. Chaque jour nous sommes devenus de plus en plus compétents pour trouver des endroits secrets où dormir, sombres, silencieux et non peuplés, pour notre grand bonheur.

Rien de plus serein que de s’endormir niché le long d’une route de service forestier, à mi-hauteur d’une montagne majestueuse, ou aussi stimulant que de se réveiller et prendre un café le long du bord rocheux d’une rivière.

Aucun de nous n’avait conduit auparavant à travers le Canada.

Nous avons été émerveillés par la beauté des paysages encore inconnus, la variété des terrains et l’immensité de certains des lieux les plus reculés. La flexibilité de voyager avec le van nous a permis de changer de plan et de vivre de nouvelles aventures en chemin.

La route était longue mais l’ouest était toujours séduisant. Enchantés de traverser la frontière provinciale, nous avons trouvé un site magnifique et pour notre première soirée en Colombie-Britannique, la van installée le long de la rivière Kicking Horse.

Notre excursion a commencé par une journée de descente à Kicking Horse Mountain, avant de nous diriger vers Revelstoke, puis Silver Star. Notre budget incluait quelques sites nécessitant des billets de remontée, coûteux mais nécessaires pour les descentes. Pour compenser une partie des coûts, nous nous sommes portés volontaires pour un grand événement de slopestyle à Big White. Cela nous a donné quelques billets de remontée gratuits et quelques délicieux sandwiches au poulet.

Nous avons parcouru les sentiers les plus emblématiques du Canada, au Whistler Mountain Bike Park, à Pemberton, à Squamish, à Kamloops et le long de la Sunshine Coast. Nous nous sommes relaxés en marchant dans les montagnes et en nageant dans les lacs glacés alimentés par les glaciers.

Vivre dans le van nous a permis de rester spontanés et nous a laissé la liberté de rester aussi longtemps que nous le voudrions à une place, de revenir, de faire des détours, des arrêts imprévus ou même conduire pendant 6 heure pour retrouver des amis pour une autre ride.

En tant que cyclistes de montagne, ce fut le voyage d’une vie, mais en tant qu’aventuriers, nous savions que ce n’était que le début. Le trajet de retour fut rempli de conversations sur notre avenir ensemble, suite aux leçons que nous avons apprises en cours de route, des personnes que nous avons rencontrées, des animaux croisés et la perspective d’acheter un nouveau van. La GMC Savana compte près de 430 000 km et tous ces kilomètres ne sont pas bons. Bien que nous soyons tristes de le voir partir, nous sommes enthousiastes à l’idée de nous lancer ensemble dans un nouveau projet, un projet qui pourrait laisser un peu plus d’espace pour nos vélos et nous permettre de nous tenir debout pendant que nous préparons le dîner. Mais ça c’est une histoire pour un autre jour…

Best Bike Trails from our Summer in BC 2019 Roadtrip

1.    Crabapple Hits
Localisation: Whistler Mountain Bike Park, Whistler
Description:  Un grand sentier ouvert avec de très grands sauts qui exigent du coureur d’utiliser un haut niveau de compétence et de gérer la vitesse. Il s’agit de quelques-uns des plus grands sauts au Canada.
Camping:   Avec succès à proximité de la montagne. Grande communauté d’habitants de vans. 

2.    A-Line
Localisation: Whistler Mountain Bike Park, Whistler
Description: Une piste de flow construite par  des machine avec des sauts modérés à grands et une gap de roche facultative. Sentier amusant et ludique qui donne au coureur l’occasion de progresser avec des techniques de saut et des gaps.
Camping: Avec succès à proximité de la montagne. Grande communauté d’habitants de vans.

3.    19thHole
Location: Diamond Head, Squamish
Description: Un sentier escarpé et rapide avec beaucoup de racines poussiéreuses, plusieurs petits gaps, et quelques choix de ligne différents.
Camping:  Sur une route forestière. Grande communauté d’habitants de vans.

4.    Meadow of the Grizzly
Localisation: Diamond Head, Squamish
Description:  Un beau sentier avec des virages massifs construit par des machines qui offrent aux riders quelques-unes des plus belles vues le long de la mer au couloir du ciel. Camping: Sur une route forestière. Grande communauté d’habitants de fourgonnettes.

5.    Kamloops Bike Ranch
Location: Kamloops
Description:  L’infâme Bike Ranch est le parc à vélos municipal le plus technique du pays. Avec une variété de lignes de saut et de zones de compétences, le parc offre à la communauté de rider l’occasion de progresser, de s’amuser et de rouler sur de grandes lignes.
Camping: Trouvé avec succès à environ 20 km du spot.   

6.    Beowulf
Localisation: Silver Star Mountain Bike Park, Vernon
Description:  Un sentier de 35 km dans l’arrière-pays qui invite le rider de descendre profondément dans les forêts de cèdres avant de se lancer dans une montée vivifiante jusqu’aux prairies de montagne.
Camping:    Camping non recommandé sur ou à proximité de la station. Silver Star demande que les vans, les vehicules recreatifs  et tous les véhicules paient pour camper toute la nuit dans un stationnement. 

7.    Boondocker
Localisation: Boulder Mountain, Revelstoke
Description:   Un sentier de descente raide technique avec beaucoup de rocher et de racines. Le sentier mène à une section de saut exceptionnellement bien construite avec des sauts et des gaps.
Camping: Sur une route forestière. Communauté très accueillante.