Les choses que tu devrais considérer avant le #vanlife

On voit souvent des photos de #vanlife sur la plage avec des voyageurs de partout dans le monde dans un ambiance plus que parfaite. Pourtant, le #vanlife n’est pas toujours aussi glamour qu’il le paraît.

Après plus de 10 mois sur la route nous avons goûté à toutes les saveurs du #vanlife et nous vous avons dressé un top 8 des choses à bien considérer avant de prendre la route. Lisez les points suivants pour voir si le #vanlife est fait pour vous !

L’ESPACE

Tu habiteras dans moins de 110 pieds carrés avec possiblement ton chum et peut-être même ton chien, ton chat et tes 3 surfs. Ok, tu me diras qu’il y a des supers grands et confortables VRs et si tu as jeté un coup d’œil au prix de ces derniers mais ça pourrait te turner off juste sur un temps je te le jure !

Même si tu as le van le plus confortable du monde les journées où il fait beau sur une plage de sable blanc et d’eau claire, sur la péninsule de Baja California avec tes autres amis #vanlifers, tu te diras que le #vanlife c’est la meilleure chose au monde et que tu ne comprends pas pourquoi tu as attendu aussi longtemps pour tout flanquer là et partir.

Mais quand tu seras pris dans ton van pendant plus d’une semaine sous la pluie diluvienne de la saison des pluies en Amérique Centrale ou sur la côte ouest américaine et que tu passeras tes journées à squatter dans les parkings de McDo car tu attrappes le Wifi gratis ou à écouter les 5 saisons de Breaking Bad en 1 semaine tu te poseras toi aussi la question pourquoi tu as décidé d’opter pour ce mode de vie, je te le dis.

Après, si tu es une personne traîneuse et désorganisée tu risques de devenir complètement folle, crois-moi. Ton espace de vie est tellement restreint que tout a sa place et tu te dois de faire gaffe à ton environnement pour qu’il reste vivable et agréable.

Regarde, on s’entend que faire le grand ménage du printemps te prendras environ 2 heures alors il faut relativiser la lourdeur de la tâche et se dire que de toute manière, c’est pas comme si on travaillait demain !

L’INTIMITÉ

On va être bien honnête et ouverte ici, la majorité des #vanlifers que nous croisons n’ont pas de toilette ni de douche dans leurs campers. Quand tu pars pour une fin de semaine tu te prends un site dans un camping legit et c’est tout bon mais quand tu pars pour une plus longue période et que tu fais principalement du boondocking (tu campes partout où tu ne dois pas payer) la routine de la vie peut devenir plus complexe.

Les Wal Marts sont bien pratiques au Canada & aux États-Unis car tu as une toilette à ton réveil pour faire tes besoins mais au Guatemala je dois t’avouer que c’est pas la même histoire. Une des premières choses que nous nous sommes achetés en partant c’est un magnifique bucket bleu avec un smiley face pour les no.1 dans des endroits sans buisson. On s’entend que la première fois que tu utilises le fameux bucket pendant que ton chum fait à souper ou même conduit, tu passes une étape importante de ton couple.

Ensuite, sur Baja nous nous sommes munis d’une pelle pour se creuser des trous dans le sable pour faire nos no.2. Encore là, le voir partir avec la pelle sous son bras dans les cactus c’est pas toujours ravissant.

Encore, je vous dirais que la problématique principale des voyageurs en vans c’est la douche. Tu es au Mexique, il fait 40 degrés du matin au soir au mois de mai et tu n’as pas de douche et tu sues de la craque… je te passe un papier qu’après quelques jours tu peux pu te sentir et ton chum non plus.

Personnellement, nous n’avons heureusement pas se problème car Pat a pensé installer une douche extérieure, avec eau chaude et des réservoirs de près de 150 litres d’eau mais c’est pas pour autant qu’on se douche chaque jour.

LE BUDGET

Bon, comme plusieurs le savent nous ne travaillons pas sur la route alors nous voyageons avec nos économies effectuées avant de partir et lors de notre retour au Québec à l’été. Certains nous ont demandé comment nous pouvions se permettre un tel voyage et j’ai répondu à tous et chacun que notre rythme de vie était bien moindre en bus qu’au Canada, bien évidemment.

De plus, j’ai fait un résumé de nos dépenses pour chaque pays que nous avons visité. Nous dépensons environ 1000$ par mois par personne et nous voyageons 8 mois par année se qui nous fait un budget de 8000$ chaque par année de frais de voyage.

Nous pourrions dépenser moins mais nous pourrions aussi facilement dépenser beaucoup plus. Nous avons décidé de couper dans certaines dépenses comme les campings, les sorties au restaurant et les soins personnels (ex. vêtements & produits de beauté) pour dépenser plus dans les activités et le nombre de pays visités.

Le fait de voyager en van permet de pouvoir se cuisiner plusieurs repas ”à la maison”, de sauver en frais de transports publics et d’hébergement mais rajoute des frais relativement élevés de carburants et d’entretien & réparations mécaniques.

Être en voyage à temps plein n’est pas du tout comme voyager 1-2 semaines voir un mois dans l’année où tu peux te permettre de te gâter sur une base régulière. Nous devons toujours demander les prix avant d’acheter quelque chose et négocier avec les vendeurs la plupart du temps pour s’assurer de payer le bon prix et pas le prix des ”gringos” et je dois avouer que ça peut être épuisant parfois.

C’est pas fait pour tout le monde ce genre de voyage et il vaut mieux y penser avant de partir car la ride pourrait être longue…

LES BRIS MÉCANIQUES

Alors tu viens de t’acheter un Westfalia 1977 refait à neuf avec 270 000 km au compteur et tu n’as jamais fait un changement d’huile ou une rotation de pneus de ta vie.

Eh bien bonne chance mon ami !

Je dis pas ici que c’est impossible de partir en van sans connaissance mécanique mais je dois avouer que c’est un gros plus. Personnellement, je n’y connais rien non plus mais j’ai la chance d’avoir mon joe-mécano toujours à la recherche de quelque chose à patenter et j’en suis éternellement reconnaissante.

Regarde, peut-être que ton van semble en bonne condition malgré son âge mais penses-y deux fois avant de choisir ta minoune car elle pourrait te donner des maux de tête incroyables. Nous avons croisé plusieurs voyageurs sur la route avec des problèmes mécaniques majeurs ou mineurs qui ont alourdi leur budget de voyage.

Le choix du type de véhicule et souvent du budget que l’on y alloue peut faire une grande différence dans notre expérience de voyage. On s’entend que si tu ne sais pas comment vérifier ton huile à transmission tu es peut-être mieux d’investir un peu plus pour t’assurer de te rendre plus loin que Old Orchard Beach.

Si tu penses rester au Canada & États-Unis et que tu as aucune connaissance mécanique, paie-toi dont un abonnement au CAA pour 150$ ou moins par année je pense que ça serait un bon investissement.

Aussi, inutile de répéter qu’il est primordial de prendre la peine de faire une inspection mécanique complète avant de partir et prévenir est définitivement mieux que guérir. Tu peux pas imaginer à quel point les routes sont mauvaises au Mexique et en Amérique Centrale.

Ça nous a pris 3 heures faire 75 kilomètres d’Antigua Guatemala au Lac Atitlan et nous avons passé de 1550 mètres d’altitudes à 2900 mètres pour ensuite redescendre à 1000 mètres alors je te jure qu’à ce moment là tu ne veux pas avoir été trop cheap sur les pads de breaks que tu as choisis pour économiser 20$ car ta vie en dépend… carrément !

OÙ DORMIR CETTE NUIT?

Quand nous avons quitté le Québec pour commencer notre aventure la mère de Patrick nous demandait constamment: et vous allez dormir où cette nuit? Et à chaque fois nous n’avions absolument aucune idée quoi lui répondre car nous n’en savions rien.

Alors nous lui répondions quelque chose de stupide pour la terrifier du genre, au poste de police, avec les itinérants au parc ou sous le viaduc le plus tranquille que nous trouverons. Pour elle et pour plusieurs personnes, le fait de ne pas savoir où tu dormiras cette nuit peut être totalement horrifiant. Pour nous, au contraire, c’était même pas quelque chose qui nous préoccupait tant que ça.

En réalité, en 10 mois, nous avons toujours réussi à trouver un endroit où dormir mais plusieurs fois je dois vous avouer, nous avons tourné en rond pendant longtemps, trouvé un endroit un peu sketch en se demandant si c’était vraiment un bon plan pour parfois se faire réveiller quelques heures plus tard pour se faire demander de quitter les lieux ou juste se faire réveiller par des fêtards mexicains avec leur musique dans le tapis à 4h45am ou même une guerre de bandes de chiens errants.

Si ce scénario te fout la trouille je te conseille fortement de repenser ton #vanlife bien comme il faut ou ajuster ton budget en fonction de payer des campings ou des chambres d’hôtel sur la route.

Au Mexique tu peux pas mal trouver des campings overpriced partout mais quand tu arrives au Belize et au Guatemala dis-toi que les gens ici n’ont pas le temps ou l’argent pour même penser à faire du camping et la proportion des touristes qui viennent camper ne justifie pas le fait d’ouvrir des campings aux quatre coins du pays.

Heureusement les internets existent et il y a certaines applications qui rendent la tâche de trouver un endroit où dormir beaucoup plus simple et agréable.

Pour notre part, nous utilisons principalement iOverlander, une application gratuite et Ô combien utile pour les #vanlifers comme nous. Va y jeter un coup d’œil, va lire quelques commentaires et tu verras rapidement si le boondocking est fait pour toi ou pas.

ÊTRE DÉCONNECTÉS

Si l’idée de ne pas avoir de réception pendant une semaine te fait dresser le poil sur les bras je te conseille de rayer tout de suite la péninsule de la Basse-Californie sur ta liste de destinations à bord de ta rutilante caravane.

Si près de la Californie mais si loin de toute forme de communication que se soit en même temps, Baja est un paradis en soit mais tu es Insta famous et que tu ne peux vivre sans donner des nouvelles à tes followers ou que tu dois travailler pour financer ton trip et payer ton prochain plein d’essence, tu devras reconsidérer certaines parties de ton voyage ou prévoir ton horaire et itinéraire en conséquence.

Il est facile de faire débloquer son téléphone et s’acheter une carte SIM au Mexique, Belize, Guatemala et partout en Amérique Centrale mais le réseau n’est pas toujours garanti même si tu payes un frais mensuel.

Nous avons eu beaucoup de difficulté avec la réception à Baja, dans l’état du Chiapas et dans le département El Péten au Guatemala.

Pour nous c’était pas un problème car nous ne travaillons pas sur la route et nous n’avons pas de compte à rendre à personne mais si c’est différent pour vous vous devriez considérer vous acheter un modem portable tel que SkyRoam ou une antenne booster pour vous assurer d’avoir la réception nécessaire pour pouvoir rester connecté.

Je dois vous avouer que le GPS et des applications telles que MAPS.ME & WAZE peuvent aussi être grandement utile surtout près des grandes villes ou dans les endroits reculés où tu peux ne croiser personne pour des centaines de kilomètres et te perdre pendant des heures.

S’ENNUYER

Si tu es du genre à t’ennuyer de ton chat après une semaine de vacances dans un tout-inclus à Cuba, tu n’es peut-être pas fait pour la #vanlife.

Ça fait maintenant 10 mois que nous sommes partis et inutile de dire que la famille et les amis n’affluent pas pour venir te visiter et tu dois pas t’attendre à se qu’ils le fassent.

Tout le monde continue sa vie même si toi, la tienne est complètement changée. Tu peux pas t’attendre à se que tout le monde fasse leurs plans en conséquence de ton voyage car on s’entend que ça serait pas mal égoïste de ta part et tu risques d’être clairement déçu.

Après, même si tes parents veulent venir te voir dit toi que ça risque d’être compliqué car toi même tu ne sais pas tu seras où dans 1 mois. Il est extrêmement difficile de faire des plans avec quelqu’un qui vit aux gré des temps et bouge au gré du vent en s’entend.

À chaque fois que ma mère me demande je serai où dans 7 mois et essaie de magasiner les billets d’avionje commence déjà à me péter la tête sur les murs. Être en voyage à bord de ton van signifie avoir la liberté d’aller où tu veux quand tu veux et les engagements on s’entend que tu en voudras surtout pas.

Alors tu es mieux de commencer tout de suite les speeds datings pour te trouver un partenaire de feu car tu peux trouver le temps long mal accompagné. Nous avons rencontré à quelques reprises des équipes douteuses qui ont fini en drame et crois moi, tu veux pas dealer avec ce drama là en voyage.

CONDUIRE PARTOUT

Te stationner sur la Sainte-Catherine pour aller faire ton shopping le samedi matin te donne des sueurs froides et tu en fais des cauchemars la nuit?

Imagine toi conduire un 10 roues sur l’une des 10 voies de l’autoroute qui mène à Los Angeles ou à l’heure de pointe à Mexico City avec leurs milles et unes lois sur qui peut conduire quel jour ou pas.

À ça ajoute tous les gentils policiers qui t’arrêtent pour aucune raison en espérant te soutirer quelques pesos et des routes pire que celles pour te rendre à ton camp de chasse et tu as une bonne idée de la vie sur les routes des Amériques.

Bref, conduire au Mexique, Belize, Guatemala ou même à Vancouver ou L.A. n’est pas pour tout le monde et tu dois en être conscient.

Nous avons manqué de freins au BC et à Sequoia National Park en Californie et nous avons pensé mourir à quelques reprises au Guatemala alors si le traffic du Pont Champlain te fait faire une crise d’angoisse tu devrais peut-être en rester à ton backpack et conduire des espadrilles de course.

Ta van c’est ta maison et s’il y arrive un accident on s’entend que tu vas tomber deuxième rapidement à dormir sur le plancher de ciment du mécano du coin. Et bonne chance pour trouver les pièces que tu cherches pour ton RoadTrek mon homme, ça risque d’être toute une épopée !